「压力好大睡不着啊」,然后就更睡不着了...

周肆小姐 
许多文献表明,睡眠和情绪处理之间的相互作用也可能对情感障碍影响巨大。在过去,这些睡眠问题被认为是情感障碍的伴随症状之一。然而,近期研究表明,问题可能并不止这么简单。在一般状况下,失眠似乎是抑郁成因,并持续作用于抑郁状态的维持。同样的,睡眠障碍与创伤后应激障碍(PTSD)的存在和发展也紧密相连。此外,躁郁症已经被证明会提高失眠可能性,同时患有失眠的个体会显示出更多的应对情感方面的功能失调。此外,大量文献表明,个体对烦躁不安情绪的表达和调节会与噩梦相关联,噩梦也会常常出现在焦虑的人群中,这在健康和精神病人中都相当普遍。

而对相对健康的人群来说,研究表明,在睡前增加情感方面的心理活动很可能会导致睡眠问题。睡眠和情绪之间破坏的关系可能是双向的,也就是说,睡眠会影响感觉和情绪,从而又反过来影响睡眠。例如,罪恶感,羞耻,悔恨情绪显示出与自我报告失眠的严重程度呈正相关,感到敌意会导致更短的睡眠时间,寂寞感则可能导致较低的睡眠质量和延迟起床时间。个体在睡前和睡眠期间经历的负面情绪可能会导致睡眠障碍,而这样的睡眠问题又会反过来影响个体对情绪障碍的调节。

简单说来,根据文献表明的研究结果来看,我们的睡前经验,尤其是与恐惧,焦虑等相关的负面经验,会影响我们的入睡时间和睡眠质量。

然而,这个相关对于每个人都适用吗?那我们还能不能在晚上去看类似《血战钢锯岭》这样炸来炸去的大片呢?

一项非常有趣的,由阿姆斯特丹大学研究者进行的实验,通过描绘健康受试者对诱发,厌恶,情感体验的睡眠 - 建筑(sleep-architectural)反应,巧妙地验证睡前情绪与睡眠质量的相互作用是否成立。

实验征集了 32 名受试者。经由健康问卷调查,他们睡眠良好,无神经,精神病或睡眠障碍史,习惯每日从晚上 11 点到第二天早上 9 点间,至少 7 小时的充足睡眠,并且从未接触过与实验所需刺激相关的任何材料。同时,实验控制非常严格。他们被要求实验期间避免使用酒精或其他药物,在下午 6 点后禁止摄入咖啡因。受试者要维持正常的睡眠时间(在 11:00 PM 和 1:00 AM 之间入睡,并在第二天 7 和 10:00 AM 之间醒来)。

首先,在一个晚上 9:30-10:30 之间,研究者为受试者播放一段令人痛苦的电影片段(提取于《基督的激情/The Passion of the Christ》, Mel Gibson),影片描述了耶稣基督受到罗马士兵的残酷折磨和侮辱,然后让他们正常入睡。在至少间隔一周之后的另一个晚上相同时间,研究者为受试者播放一段情感中立的电影片段(提取于《企鹅的三月/March of the Penguins》, Luc Jacquet),影片讲述了南极帝企鹅雏鸟在春天孵化和探索世界的故事。


两段电影片段约为 10 分钟。影片播放过后,受试者要进行情绪状态的自我评价,从 1“非常积极的情绪”,到 5”非常消极的情绪“。之后,在受试者睡眠期间记录下睡眠等待期,总睡眠时间,轻睡眠,深睡眠(SWS)和快速眼动睡眠(REM)的百分比等各种数据。除了记录情绪状态,受试者对于电影内容的记忆也会受到测试。他们会在观看电影之后和次日晚上观看电影片段中提取的静止画面,并回答关于故事情节中心和扩展方面的问题,以获得如视觉和听觉信息,感知和概念信息等,并与情绪数据做相关匹配。

根据分析显示:

1.令人痛苦的电影会使人进入强烈的负面情绪状态。并且在 24 小时后被削减效果的图片闪回测试中,负面情绪仍会重新被强烈唤起。而中性电影片段则会使人获得轻微的情绪提高。


测试中显示了对抑郁,紧张和愤怒的测量结果,值得注意的是,抑郁的加重程度最为明显。

2.但是,人们对情绪困扰的睡眠反应可能存在个体差异。一些受试者表现出适应的睡眠反应(略微增加的睡眠质量),而另一些受试者则表现出适应不良(降低的睡眠质量)。

(1)负面情绪会影响睡眠时间。


数据显示,SWS(慢波睡眠期)在观看令人痛苦的片段后显著提升。与此同时,改变了 REM(快速眼动睡眠期)的分布,甚至缩短了这个时期。也就是说,令人痛苦的片段在这个研究里,增加了受试者的深度睡眠时期,并降低了睡眠中的多梦。而中性影片观影后,这些数据没有明显变化。

(2)负面情绪会对睡眠质量产生波动。


数据显示,与观看中性影片相比,在观看令人痛苦的片段后,受试者的睡眠质量在一夜的睡眠中出现明显的双峰。

总之,睡前的情绪毫无疑问会影响我们的睡眠。这个研究显示,睡前负面情绪经验总的来说会刺激改变睡眠结构,使其趋向轻度的恶化。虽然负面情绪会对睡眠造成消极影响,但是睡眠早期中的高 SWS(深睡眠)比例,无论其作为性状发生还是作为应激源的反应,都积极影响了睡眠状态。因此,有利的 SWS 性状可以保护受试者免于持续的情绪困扰。同时,在压力的作用下的 SWS 增加,可以形成对压力应激者补偿性反应的一部分,来减少其压力。

综上所述,其实压力越大,可能并不一定会导致越糟糕的睡眠。过分关注压力和失眠本身,“越慌越想越慌,越痒越搔越痒”,反而可能才是问题的关键。

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