关于「老年抑郁症」

小时候,我们总是希望快快长大。但曾几何时,到了中年开始希望时间能够慢下来,不要那么快就到老年,因为我们心目中的老年就是动作迟缓、心思呆滞,到了最后不得不退休,然后等着生命陨落那一刻。

当我们的大脑老去

「生老病死」是人生四大无奈之事,其中「老」也是越来越多人的必须经历。
随着一个人年龄的不断老化,身体机能的下降不可避免。与此同时,大脑的某些功能也会随之衰退,比如学习能力、计算速度、短期记忆、逻辑推理能力等等,我们将这些能力整合称为大脑的「认知功能」。
认知功能的退化,往往被认为是机体老化造成的。然而,其真正原因并非衰老本身,而是由特定疾病所引起的,比如中风、阿尔茨海默症、抑郁症等等。
现在,对于老年痴呆,我们还有个更人性化的名字「失智症」。在越来越趋向老龄社会的当今,关心老年人,不再仅仅是关注他们的身体情况,他们的心理健康同样重要。
遗憾的是,老年抑郁症却尚未得到大多数人的关注。

「老年抑郁症」是怎样的?

晚年的抑郁症会导致很严重的后果,包括不断发生的疾病和自杀造成的死亡。大众对它的认识还存在误区。
比起年轻人,抑郁症在老年人中的临床表现更多变,也容易与某些内科疾病的症状相混淆。
另外,老年人也更愿意诉说自己的身体症状而不是精神和心理症状。比如经常不承认自己心情低落,但会承认有睡眠障碍、食欲下降等等。同时,他们也会过多害怕患有躯体疾病。
这些变化都预示着,老年抑郁症患者由于关注他们的躯体健康更甚于抑郁症的症状,可能会反复找各科医生寻求治疗,从而造成抑郁症的治疗延误。
我会得「老年抑郁症」吗?
同大多数慢性病一样,没有单独的危险因素,可以解释发生抑郁障碍的原因,但生物学因素和社会学因素都起着重要的作用。
1. 天生会得抑郁症?
通常一种疾病发病越晚,先天遗传因素的影响越小。也有部分老年人,年轻时就有过抑郁症的发作了,但那时未予治疗。步入老年时,他们可能会因为身体的不适以及生活的不顺,再度发生抑郁症。
2. 身体疾病跟抑郁症也有关系?
老年人长期的健康状况不良会造成抑郁症的预后不良,而抑郁症也恶化了身体疾病带来的影响。
另外,阿茨海默病等大脑退变性疾病,和甲状腺功能减退等内分泌疾病,其表现出来的临床症状,可能和抑郁症的比较相似。
同时,在与衰老有关的因素中,视觉和听觉的缺损,辨认能力下降,自身健康状况的担心,家庭尊严的丧失,以及经济负担的沉重等,都可能使老人更容易罹患抑郁症。
老年慢性疾病患者需要长期服药,部分药品,比如抗高血压类、激素类和化学药物治疗也有可能导致抑郁症。
3. 性格特点跟抑郁症关系大?
以下人格特征,与老年抑郁的关系很大。
  • 过度依赖他人;
  • 习惯回避挑战,表现得无助;
  • 容易担心和烦躁,甚至并不是针对明确的事件;
  • 拥有完美主义倾向,希望一切都尽善尽美;
  • 遇到难事,不能很好地求助他人、自我安慰
  • 与他人相处存在问题。
4. 步入老年带来生活处境变化与抑郁症有关
对大多数人而言,在社会环境方面,老年化会给自身带来深刻的变化。
因退休所造成的经济收入减少,社会地位下降、休闲时间的增加、与社会隔绝等,都是可能会诱发抑郁症的潜在应激源。
另外,老年人的婚姻状态也是一个很强的影响因素。通常,已婚者比未婚者的风险低,而离婚者和分居者的风险最高。
5. 生活中的大事与老年抑郁
丧偶,特别是配偶的意外死亡,对老年人是严重的打击,可以导致哭泣、悲痛、焦虑、失眠以及食欲的丧失。尽管这些症状可能与抑郁症的主要症状相符合,但这些症状本身并不能构成抑郁症。
尽管如此,居丧仍然是抑郁症的一个重要的危险因素。
如果居丧症状持续 2 个月以上,老年人就会有适应障碍和重度抑郁障碍发生的风险。相对来说,居丧对抑郁症发生的影响对男性老年人更明显,这可能是因为女性会更有效地通过亲密关系的倾诉来缓冲她们的痛苦。
其他的事件,还包括身患急性病、突然无家可归、家人或朋友发生意外事件等等。
6. 衰老与老年抑郁的发生息息相关
随着年龄的增长,脑部的萎缩、脑白质的疏松和病变、全脑血流量减少、神经内分泌功能可能也影响了个人对抑郁症的易感性。

怎么治疗「老年抑郁症」?

可以看到,影响抑郁症的因素有很多,同时也有很多未得到治疗的老年患者。无论是否年迈,许多人会认为衰老、抑郁或无望是老化的自然过程,不能或不必要治疗;也有很多老年人,在就诊时不愿谈及心理症状,只是细述躯体问题;而很多初级的卫生保健人员,也不能识别抑郁症的典型症状和体征。
在医院的老人,或长期居住在护理机构的老人,患抑郁症的比率是最高的;而那些缺少社会支持、疾病晚期和独自一人居住的老年患者,自杀的可能性会更大。
1. 治疗需要家人、朋友的支持
任何对抑郁症有效的治疗,都需要在家属的配合下进行,家庭是医生治疗最重要的同盟者。通过家属,可以了解到重度抑郁患者的危险信号,而且,家人也可以帮助老年人回归社会。
强有力的社会支持系统,包括社区的援助、家庭和朋友的支持,以及患者主观感受到被支持。这些,都可以有力帮助患有抑郁症的老年人。
2. 良好的身心健康是治疗的基础
良好的身体健康是一个保护因素,妥善解决如下问题,身体健康可以成为一种支持因素:
  1. 躯体疾病的早期发现和治疗;
  2. 避免多重用药;
  3. 建立健身计划;
  4. 改变不良的生活习惯;
  5. 及早纠正视觉和听觉的感觉缺损,比如治疗白内障、使用助听器。
老年人自身完整的人格、建立亲密关系的能力、对生活积极的应对方式等等,都可使其远离患抑郁症的发生。
3. 最重要的:确诊后及时接受正规治疗
最重要的是,如果确诊抑郁症,还需要到专业医院或老年门诊进行正规的治疗。抑郁症并不是意志力缺乏的结果,劝说患者「振作起来」或「加油、努力」,只会加重患者的无助感和自罪感。
药物、心理以及其他治疗方式,都是治疗老年抑郁症的有效方式。这些治疗方法应互相配合,精神科专科医生会尽可能地将其整合为个体化的治疗方案。
4. 学习从容面对生死
人生难免会有终结,所以,每个人都应该学习如何面对生与死。在积极的生命教育中,就是要善度每一天,尤其是老年。
「我们不能够改变风向,但是我们可以调整我们船上的帆。」我们绝大多数的人并不能预知生命的终点,然而每个人都可以规划人生后半段的生活。调适心态,让生命的末期也怡然自得。

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