警惕老年抑郁

刘科 
每个人偶尔都会有觉得悲伤难过的时候,这是正常生活的一部分。但是当悲伤情绪一直持续并影响到日常生活时,就要考虑可能是抑郁了。抑郁绝对不是健康晚年的一部分。但抑郁症跟心脏病或糖尿病一样也是可以治疗的。

据统计,美国65岁以上老年人患有抑郁症的比例在15%左右。中国没有官方公布的数字,但考虑到中国老年人物质生活和精神生活的状况,这个比例可能会更高。晚年发作的抑郁可能是早年抑郁的复发;如果是首次发作则通常是因为另外一种疾病所诱发。当一个人身体已经有其他疾病时,抑郁症更加难忍,而且也比较难以确认。

老年抑郁的常见症状

年纪大的人通常自己不会主动向儿女描述个人的悲伤感受。更糟糕的是,很多人把抑郁症当做是“一时心情不好”,或者觉得是“性格软弱”。医学研究已经表明,抑郁症虽然可以用心理手段干预,但是有生理病变作为基础的。

老年期的抑郁症如果不加以对治,可能会造成:日常生活逐渐不能自理;其他疾病症状的恶化;寿命缩短;自杀想法或自杀行为。如果能及时诊治,80%以上的患者都是可以恢复正常生活的。

老年抑郁症最普遍的症状包括:

1. 持续的悲伤难过(至少两周以上)
2. 动作迟缓
3. 对经济状况和健康问题过分担心
4. 经常无缘无故流泪
5. 感觉无望、无助、无价值
6. 体重减轻
7. 经常坐立不安
8. 睡眠困难
9. 注意力难以集中
10. 躯体症状:疼痛或肠胃问题

抑郁症患者也会退出正常的社交生活,他们自己通常给出的理由是“太麻烦”、“没精力”或者“我觉得不舒服”等等。另外,他们也常常不再注意自己的穿着打扮甚至干脆不事梳洗。当这些症状发生时,就要考虑是否需要专业的医生来进行诊断和治疗了。


哪些情况可能会诱发老年抑郁

从理论上说,抑郁症的发生并不一定有明显的原因或者具体的生活挫折,脑部神经系统发生的改变就可能造成抑郁发作,而这是一个量变引起质变的过程。但对老年人来说,通常的诱因包括生活的变故(如退休、搬离熟悉的居住环境等等)和其他疾病。

在晚年丧失配偶或者其他亲朋好友是比较普遍的,但如果由此而产生的悲伤持续过久或者有以下症状就可能是抑郁了:

1. 不合理的内疚
2. 想追随死者离开这个世界
3. 持续的无价值感
4. 无法维持正常生活机能
5. 睡眠困难
6. 体重减轻

造成老年抑郁症的其他疾病包括癌症、帕金森综合症、心脏病、中风和阿兹海默症等,同时抑郁症也会使得这些疾病更加严重。某些疾病的症状会掩盖抑郁的症状:当一个人患有中风、心脏病或者风湿性关节炎时,他可能会把抑郁的症状都归因于这些明显的躯体疾病,而完全忽略抑郁的可能性,甚至不会跟医生谈论这些症状,结果耽误了诊断和治疗。

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