负面情绪存在的价值是什么?

本文作者:张英锋

看看下图哪些是负面情绪?
光看表情,你就能发现,人的负面情绪的种类要多于正面情绪。(Robert Plutchik’s Wheel of Emotion)

为什么要有负面情绪?而且负面情绪多于正面情绪?
情绪是生物进化出来的自动化反应机制,特别是负面情绪,在进化上具有非常正面的意义,因为他提供了快速预警和保护机制。
  • 对威胁或潜在威胁都能产生恐惧情绪的生物,生存下来的几率,远高于傻吃迷糊睡、对风险无动于衷的生物!
  • 对偷吃鱼卵、恐龙蛋的贼和抢自己食物的强盗,能产生愤怒情绪的生物当然能更好的繁殖和存活!
  • 对哇哇大哭的孩子,能产生焦虑情绪父母,其后代能获得更多奶水和照顾,后代当然更健康、存活率更高!

在数亿年的生命演化史中,每一种生物都在生存环境中遇到数不清的挑战,为应对这些挑战保留了大量的情绪基因。
在险恶的生存环境里,正面情绪是不能太多的,例如过分乐观、盲目信任,很容易将自己置于非常危险的境地。

大脑是如何产生情绪的?

哺乳动物大脑中有三个独立的神经回路,分别控制三种情绪反应:
  • 产生积极行为的系统:产生快乐情绪,使动物乐于探索周围的世界。
  • 产生战斗或逃跑反应的系统:产生恐惧或愤怒,使动物判断迎战或逃跑。
  • 产生消极行为的系统:产生焦虑,使动物行为僵硬、消极。


我们以恐惧为例:

因为情绪的处理在大脑深处进行,所以情绪在大脑中的优先级很高,一旦发现危险,就会中断所有活动,调集全身的资源来响应危险,达到保护自己的目的。
这也是我们讨厌负面情绪的原因,你会喜欢玩游戏时不断打断你,让你干家务的老娘吗?老娘和负面情绪都喜欢打断我们!

但这套自动化的中断或异常机制不知道拯救了多少生命!

在现代社会,负面情绪是不是利大于弊?

不夸张的说,如果人类没有负面情绪,现代人类社会将不复存在。因为人类社会是靠规则来运作的系统,规则就是对人们行为的约束,没有负面情绪的支撑,规则就没有任何约束效力,社会的基础就会瓦解。

例如,一个没有恐惧感的人,天不怕地不怕,你认为他会做出哪些事情?小则伤害自己,大则侵害社会。

还有,一个没有焦虑感的人,考试前不会抓紧复习,工作也不在乎质量好坏,生活从不未雨绸缪的做好准备,许下的承诺不会兑现,债务到期不着急还款,这样的人生注定一团糟。

负面情绪带给人的价值,就是感受到环境压力,不断的适应环境。在你不断摆脱压力的过程中,会做一些对自身和他人有益的事,社会环境为此制定了大量的规则来对你进行奖惩。
所以即使在现代社会,负面情绪也是必不可少的,肯定是利大于弊的。

结论

  1. 负面情绪根植于基因,深藏于大脑,是整个社会规则能有效运作的基石。
  2. 无论是在自然界还是在人类世界,只要活着就需要依赖负面情绪。
  3. 与其他生物不同的是,人类可以学会驾驭自己的情绪,而不是完全被情绪所支配。

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