心理学到底是什么?


学心理学的人大概最怕被人问到“你会读心术吗” “ 学心理学的是不是自己有心理问题” “你会星座心理学吗” 等等等等。运气好一点,碰到稍有些科学常识的人可能会问“心理学是不是伪科学” “ 文科生才学这玩意儿吧” “心理学家是不是就是家庭婚姻咨询顾问” 等等。

让我们一起来了解(注:我以下所说的心理学指现代心理学)心理学是什么吧!

心理学的定义

从最通俗的定义上来说,心理学是一门研究人类及动物的心理现象,精神功能以及行为现象的学科。

心理学是一门综合学科,它有很多子领域,举几个联系到我们的日常生活的例子,比如人类发展,运动心理,公共健康,临床治疗,社会行为,认知过程等都属于心理学研究的范畴。



心理学发展史

在科学领域,心理学是个非常年轻的孩子,现代心理学的成形不过是过去短短150年的事儿。

不过,心理学的起源可以追溯到公元前四世纪。当时古希腊,古埃及,中国,印度的思想家都曾经对人的心理问题进行过哲学性的探索。比如古希腊的哲学家们热衷于讨论的 “记忆,吸引力,自由意志” 等问题同样是现代心理学研究的重要课题。尤其是我们最耳熟能详的古希腊伟大的思想家苏格拉底,柏拉图,亚里士多德,他们的哲学思想对现代心理学雏形的形成做了很大贡献。

而同时期在东方国家,比如我们中国,对心理的探索也可以在老子和孔子的哲学思想以及后来的佛教中找到影子。中国古代对心理学的探索可以归纳为十六个字:“向外观察,向内自省;总结思考,付诸行动。”    它帮助人们找到了肉体和精神之间矛盾的出口,以及疏通了两者之间紧密的联系。

19世纪早期的现代心理学理论中,两大流派占据了主导地位:结构主义(Structuralism)和功能主义(Functionalism)。

结构主义的诞生源于一位叫做Wilhelm Wundt的德国心理学家,他在1879年创建了历史上第一个心理学实验室,宣告了科学体系的心理学诞生。后来,他的学生Edward Tichener沿承了Wundt的思想,把心理学实验带到了美国,并正式创立且命名了结构主义。结构主义主张用“内省法”来探究人的意识,认为人的意识由一块块意识元素组成,要了解人的意识只需要分别弄明白这一块块意识元素即可。结构主义后来被证明是没有根据的,因为不同的被试对象在面对相同的经历和任务的时候往往会产生非常不同的感受。

在结构主义饱受质疑的声浪中,另一个流派”功能主义“应声而起了。从William James发展而来的功能主义主要研究个体适应环境时所产生的心理功能,以此为基础理念,适应和实用是中心思想,并且强调行为的因果联系对心理产生的影响。

后来发展出精神分析,行为主义,人本主义等流派这里就不详述了。二十世纪六、七十年代起,随着医疗科技和实验方的进步,例如EEG(脑电图)和MRI(磁共振成像)等技术的出现,为认知心理学、脑神经心理学等研究领域带来高速的发展。另一方面,社会心理学承继完形心理学的基础,以及二次大战后的社会需要,亦成为了心理学研究上的一股新势力。

以上的学派都对现代心理学有深浅不一的影响,有些学派的理论内容可能已被推翻而只剩下一些名词还被延用于心理学之中,有些学派的理念随着科技的发展再度受到重视,因此心理学史是由不断的尝试错误与修正所累积下来的历史。


心理学与其他学科之间的联系

心理学的发展还与很多其他领域的发展密切相关,比如与临床医学,人类学,语言学,人工智能和生物学尤其是神经科学,联系尤为紧密。

举一个例子,神经心理学家所研究的内容与生物学的联系最为紧密,因为神经心理学致力于研究大脑不同区域的功能,并且尝试解释 “为什么大脑的各个特定的区域可以控制特定的功能”,比如语言,记忆等。而公共健康心理学与临床心理学则与医学联系更为紧密,因为健康心理学家的主要目的是为病人控制疾病和疼痛,同样的,临床心理学则是为了解决人的心理疾病。


心理学的分支

心理学的各个分支相互之间既有研究领域研究方法的区别,又有相互补充融汇的紧密关联,它们试图从各个角度解释“人的行为以及其背后的心智处理”。心理学的分支非常广泛,它们包括:

行为神经科学(Behavioral Neuroscience):行为神经科学主要从生物角度研究人的行为和意识过程。行为神经科学中也有不同的研究侧重,比如生物心理学家常常利用动物模型,通常是老鼠,来研究生物的神经,细胞,基因等生理机能引起生物特定行为的原理。比如认知神经心理学家通过神经成像工具来探测神经连接和人心理活动的相关性。

临床心理学(Clinical Psychology):我想大家对心理学最深刻的印象当属于临床心理学了。临床心理学属于应用心理学的范畴,主要是了解,预防以及舒缓人心理上的困扰和心理疾病。此类心理学在媒体上曝光率最高,也是大众对所谓心理学家的最普遍的认识。

认知心理学(Cognitive Psychology):认知心理学研究认知以及行为背后心智处理(包括思维,决策,推理,动机,情绪等)。认知心理学的研究范围也非常广泛,常见的有记忆,注意力,感知,推理,决策,创造力以及问题解决的运作。

发展心理学(Developmental Psychology):发展心理学主要研究人类随着年龄增长的发展过程中的心理转变。比较具体的课题包括儿童与成人的心理差异,儿童不同阶段的心理发展过程以及儿童有心理障碍时应该如何处理。发展心理学常常侧重孩子和家庭的问题,比如孩子与监护人的依恋关系(attachment)等。

教育心理学(Educational Psychology):教育心理学是研究教育和教学中,教育者和受教育者心理活动现象,及其产生和变化规律的心理学分支。它是一门介于教育科学和心理科学之间的边缘学科。

演化心理学(Evolutionary Psychology):演化心理学以达尔文的演化论为基础,认为人的心理特定是“自然选择”的功能产物,认为现代人的所有心理机制都是远古时代人类为“生存”和“繁殖”两大需求而发展来的产物。简单的说就是,演化心理学着眼于“演化如何把思维定型”。这个分支在年轻的心理学学科当中也算是特别年轻的一位,所以还不大成熟。

工业组织心理学(Industrial–organizational Psychology):工业组织心理学也是应用心理学的范畴。一般设在高校商学院。其目的是为了改进企业的生产组织领导,提高员工的积极性,检测工作环境的有效性以提高企业的生产效率,完善产品,减少事故。

人格心理学(Personality Psychology):人格心理学最简单的定义就是研究一个人所特有的行为模式的心理学。

社会心理学(Social Psychology):研究个人和群体在社会环境下的心理现象,比如个人在群体当中的人际知觉、人际吸引、社会促进和社会抑制,顺从等。群体社会心理现象指群体本身特有的心理特征,如群体凝聚力,群体决策等。

积极心理学(Positive Psychology):积极心理学是心理学领域当中最新最有颠覆性的科学。不同与其他心理学学科的消极治疗与干涉,积极心理学采用科学原则和方法来研究幸福,倡导心理学的积极取向。可以说是心理学领域的一场革命。


 心理学家是如何”读懂“大脑的

我们肯定会有疑问,我们如何从外部世界去了解这么复杂而神秘的大脑呢?就算我们可以剥开大脑,并让一个志愿者跑进脑子里面仔细瞧瞧,他能够看到的不过是一堆大脑里黏糊状的灰质。我们并不能看到思考的过程,他们也无法观测到别人的记忆,认知和梦境。心理学家究竟是如何研究大脑的呢?

其实,心理学家的研究方法和其他科学领域的研究方法是类似的。就好比原子物理学家感兴趣于原子的结构却不能直接用肉眼观测到质子和电子一样。实际上,他们都会对一个现象给出假设,并用实验方法验证这个假设,最后用实验结果来证明或者否决它。

对于心理学家而言,人类行为就是研究的最好原始数据。虽然我们不能直接观测到大脑的运作,但是我们的日常行为比如思考,感受,说话无一不是大脑决定的。所以心理学家通过研究人类的行为来“读懂”大脑。自从1879年WilhelmWundt创建第一个心理学实验室以来,大量实验开始研究大脑与人的意识以及行为之间的关系。

所有心理学的研究方向都指向一个目标,那就是探索人行为背后的大脑的运作。当面对一个引发研究兴趣的现象,所有领域的心理学家都会采用科学研究的方法,先构建理论假设,再用观测法或实验法对假设进行测试,最后利用统计工具对研究结果进行分析来得出最后的结论。

 

综上,心理学是不是离高贵冷艳、神秘莫测的玄妙读心术十万八千里呢?

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