丈量心理障碍的三把尺

 杨怀瑜 
不论是中国还是美国,孩子自杀自残的现象越来越多,也引起了很多家长的忧虑。如果能早点发现苗头,及时干预治疗,是不是很多悲剧就能避免了呢?那么,家长们怎么及时发现孩子的精神状况出现偏差了呢?来自美国加州的杨怀瑜医生在本文列出了三把尺子,用于帮助家长丈量自己孩子的心理现状 :)

第一把尺
用历史的"尺子"去量一量症状, 把目前情况与过去比。
如果发现孩子情绪,性格,思维,言行举止,注意力,睡眠作息,饮食体重有变化,大人应警惕。
第二把尺
群体的"尺子",从统计学分布来看,把孩子放到他的 peer group 里去比,是不是与众不同。
大部分别的孩子都有言行,他/她没有;或大部分别的孩子都没有的,他/她却有。这个 peer group,尤其要考虑年龄,文化,家庭,地域,宗教等各种 social economic 背景的不同。
第三把尺
function 功能
比如说孩子成绩下降;人际关系变化,比如过去很多朋友,现在不去与朋友玩,过去与家人关系好,现在与家人关系变紧张;兴趣爱好丧失或突然转变,比如过去爱打电玩,现在让玩也不玩等等。

如果这几条都达到了,不一定都是精神疾病,也不一定需要躯体治疗比如药物,但至少应该去咨询,作评估。有问题,及时干预。没有的话,岂不皆大欢喜?

这三把"尺子"对于诊断和治疗的临床决定也起着举足轻重的作用。

很多青少年有情绪和行为方面困难时,自己其实是非常痛苦的,而且常常觉得没有人可以listen to them,没有人 understand them,也没有人可以帮到他们。作父母更要主动地,温柔地,non-judgemental 地关心他们。学着换位思考,从他们的角度来看这个世界,了解他们的内心。对大一点的孩子,还要学习如何尊重他们的独立和选择(包括不是最理性的选择)。当然这些都是说起来容易,做起来难。作父母以来,我自己也时常困惑,迷惘,基本上各种正性,负性的情绪都体验过了若干轮回了。

如果父母与孩子沟通实在困难,从他的朋友和老师哪里获取信息就变得更为重要。随时了解孩子的朋友圈,有意识地去认识与孩子玩在一起的同学朋友,以及其他家长,发展自己的"情报员"。当然,专业咨询经常也常常会有帮助。包括不愿来咨询的孩子,只要能来,作精神心理专业的人士,一般都有这方面的训练,知道如何与这部分咨客打交道。

个人感觉华人或亚裔对于精神/心理最突出挑战的还是 stigma,讳疾忌医。其实去看看治疗师真应是家常便饭的事。尤其是学校, 一般都有 school psychologist 或 counselor。我有病人一家大人孩子各有自己的精神科大夫或治疗师。如果等到发展到很严重的地步,经常已经拖了很长时间了,而且治疗往往会棘手,甚至需要住院治疗才能保证安全。总之,早期诊断,治疗,争取最佳的治疗效果。

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