常年照顾病人,更容易得上抑郁症?

不少精神分裂症、抑郁症等慢性精神疾病患者,由于失去生活自理能力,需要家人的额外照顾和支持。

那么,承受着经济压力和日常生活负担的看护者,是否比常人更容易出现抑郁的问题呢?假如出现抑郁,又该怎么办呢?


你是看护者吗?

看护者(caregiver)指的是照顾自理困难的家庭成员生活起居的人,这些照顾包括做家务、购物,以及日常生活中和生病时的照料和慰藉,并负担相应的经济资助。

国内从事专职看护的人比较少,扮演这个角色的更多是这些患者的家人。

通常,被照顾的人生活能力都有一定欠缺,在日常生活中,需要处处依赖他人。


看护者更容易「郁闷」吗?

为了更好地照顾家人,我们总是把满足他们的需要放在第一位。

有时候,我们会因此而伤心、愤怒甚或孤独。

看护者们常常承受着身体上和心理上的双重压力。

这些情绪长期积累,若不能得到排解和发泄,便可能激发抑郁症状。


怎样才算抑郁?

抑郁症状包括(参考自权威的精神疾病诊断手册 DSM-5):

  1. 每天大部分时间存在抑郁的心境;
  2. 明显丧失兴趣或乐趣;
  3. 体重显著下降或增加(比如两周内体重变化 5~10 斤);
  4. 失眠或嗜睡;
  5. 精神躁动或迟滞(静不下心来想事情,或者觉得思考速度变慢了);
  6. 虚弱或精力不足;
  7. 存在「无价值感」,或过度自责(觉得「活着没意思」「生命是无意义的」,或觉得「都怪自己不好」,甚至「简直就不该来到这世上」);
  8. 思考能力变差;
  9. 反复想到死,经常「想死」。



假如一个人被确诊为「抑郁障碍」,那么他可能有以下特点:
  • 以上症状中,存在至少五个;
  • 症状持续了至少两周;
  • 至少五种症状中,有至少一个是「存在心境抑郁」,或「丧失兴趣或乐趣」。


如果抑郁了,需要做什么?

美国权威医学机构「梅奥诊所」的专家建议是:看护者抑郁,重在预防。

每个人都有可能有不良情绪的时候。抑郁会给看护者带来很大的痛苦,并影响到看护质量。

因此,抱着「自己看病会耽误照顾病人」的想法不大合适;只有自己的状态调整好了,才能更好地照顾病人。

所以,如果存在上面提到的症状,我们就需要去咨询精神科医生。

抑郁可不是简单地放任不管就能快速摆脱的,它可能会导致大量情绪上和身体上的问题。

实际上,大多数被诊断为「抑郁状态」的患者,在接受了几个月的药物、心理治疗或其它治疗后,感觉会好很多。


预防抑郁,我能做些什么?

与其束手无策,我们其实可以主动采取行动来预防抑郁。例如:

1. 主动寻求帮助
如果条件允许,可以让所有家庭成员都参与看护,大家轮流、分工做事。

经济允许的话,也可以雇佣护工来临时替换一下自己。

另外,假如有家属支持小组,可以试试。这样的社会支持可以带走孤独、抑郁和被掏空的感觉。

2. 和朋友保持联系
看护工作可能会让人没时间和朋友聚会,虽然不能相聚,但向爱的人和朋友主动表达你的关心,可以给人力量和希望。

3. 开始写日记
通过日记,我们可以自由表达痛苦、愤怒、害怕等情绪,而不必担心会伤害任何人。通过这样的形式发泄情绪,可以改善心境。

4. 为自己留一些时间
留一些「自己专属」的时间,去参与一些能让人感觉放松的活动。

比如看看电影、球赛、适当的锻炼或者参加聚会,都是不错的选择。

5. 保持积极心态
看护工作很辛苦,很多时候让人身心俱疲,我们需要往好的一面想。

比如,能在老人过世前尽到孝心,这也是福分。

又比如,照顾别人能让我们从自己之外的角度看一些问题,这会带来成长。

积极的心态能有效预防抑郁,更能给被照顾者带来积极影响。

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