迷信背后的心理学

来源:今日心理学    原作者:Susan Krauss Whitbourne  翻译:徐无鬼

译者按:文中“迷信”的概念是广义的,不仅指相信鬼神之说,是泛指相信一些虚无缥缈的东西可以实现我们的期望,戴护身符,遵循特定的规矩等都属于这个范畴。

迷信是一种最令人沉迷(至少是让我们可以遵守)的日常习惯。你很有可能本就有一些个人的迷信行为,但是如果你是狂热的体育迷,那你变得迷信的概率就会大大的增加。比赛日的时候,那些狂热的追随者们一定会带着他们破烂的旧棒球帽(有可能朝前,有可能朝后),吃用特定的方式做的特定的食物,一定要坐在电视机前某一个特定的方向。(在你的朋友,同事,家人里面一定至少有这样一个人,也许你就是那个人)

日常生活里,并不是只有体育迷才会被这些“怪异”的行为支配。例如:在写一个很重要的工作报告时,一定要带着一支幸运手表。 为了让晚上的约会美妙无比,会哼起那支貌似总能带来好时光的曲子。

为了让事情如我们所期,我们不自觉的遵守着一些小规矩。可能你自己都没注意到:你从来不走在人行道的接缝上,见到倚在墙上的梯子就绕开。

为了理解这些行为背后的意义,我们先从几个定义开始。“仪式”是指因为其象征意义我们重复做的一些行为。宗教告诉信徒们应该去遵从哪些仪式,很多仪式即使不是宗教法也已经传承了几百年。迷信行为就包含了仪式,你遵从它以望取得预期成果。我们通过简单的强化过程去学习迷信行为。

这种强化过程背后的基本原则是当一种行为导致了我们期望的结果,我们就会重复这种行为。 .这是操控性条件发射(也称工具性条件反射)的基础。[译者按:操控性条件反射(instrumental conditioning)是指有机体做出一个特定的行为反应,这个行为反应导致环境发生某种变化,即发生了一个由有机体引起的事件。操控反射与经典条件反射有所不同,操控反射的作用对象,是个体原来就已经自愿进行的行为;而经典条件反射则是使个体产生非自愿反应的作用。]因为迷信,我们会做一些无关的行为,而碰巧发生了我们期望的结果。现在这些无关行为—迷信行为本身就被强化了。

因为迷信,你人生中那只在写报告的时候戴的手表现在已经变成你成功的永恒的前提。你希望去逃离未来的厄运,所以开始相信如果因为电池没电了而没办法戴那只幸运表你都不会去参与重要的会议。在一个重要的时机的前夜如果电池没电了,你就会认定自己将难逃一败。

事实上,相对于那只手表,准时参与对你的成功会更有帮助。大多数的情况下,迷信行为和结果之间的关联甚至更微弱。除了运动员(也许还有粉丝的欢呼)没有谁能改变比赛的结果。粉丝们不知道应该戴哪一顶帽子也不知道应该用什么方式戴。即便是他们做了,不管他们做的有多好,也不能影响比分。

如果我们的行为根本不能影响到最终的结果,那么我们为什么还要那么做呢?肯特州立大学的Shana Wilson 和她的同事们决定去研究这个普遍存在但是还未被深入研究的领域—体育迷们的迷信。Wilson和她的同事们相信他们正在调查的这种迷信行为是一种还不能确定的假说:当人们对结果没有把握,他们就会想办法去控制结果。

比赛就像是没有剧本的剧目,不到最后一刻没有人知道会发生什么。 虽然这正是体育以及真人秀吸引人的原因,但是也让粉丝们抓狂。他们想要知道结果,他们想要结果如自己所愿。 他们其实也知道自己不能掌控结果,而这就是迷信的关键。如果我不能真正影响一件事情的结果,那么即使是幻想我可以影响结果也会让我没那么焦虑。

对于很多人来说,不能掌控结果是会感到惊恐不安的。 虽然根本不切实际,但是在人生中那些难以掌控的场景中,还是越重要的事情,就越幻想去掌控。

就像他们一直被取取笑的一样,相对于非体育迷体育迷们确实是拥有更好的心理健康状况。wilson和她的同事们引用的证据表明这些体育迷尤其是那些支持一支本地队的体育迷不太会孤单,更加快乐也会有更好的自我认同感,他们和其他粉丝有更紧密的人际关系。,还会让这些忠实地粉丝感到自己成为了某种比自我本身更为强大的东西的一个部分。不管球队成绩怎样,忠实的粉丝相对于非忠实粉丝更可能坚持下去。我认为可能他们以自己的忠诚自豪,而这种忠诚也成为了一种身份的认同。

即便忠实的粉丝们“不在乎”球队可否取胜,但是仍然为比赛的结果极度紧张。 所以他们会更加的焦虑,对于不能掌控的比赛结果会有更强的无力感。这些忠实粉丝唯一能帮球队做的就是拼命的在迷信中找寻,他们穿上“幸运之衣”,带上”幸运之符“。

在这样的背景下,wilson和她的团队推测在重要的比赛之前忠实的粉丝们会更容易表现出迷信的行为。 他们对176个大学本科生做了样本调查,他们让这些本科生阅读一段关于比赛结果的描述。有一半的参与者表示会对比赛的队伍很关心,但是另外一半参与者表示没有这种感觉。而他们阅读到的比赛描述一半是势均力敌,而另一半是完全一边倒的。

如推测一样,那些和球队联系紧密的参与者相对而言更可能参与迷信行为。这和比赛是否胶着没有什么关系。无论成败,忠实粉丝都会更加的迷信。

莫瑞州立大学的Daniel Wann和同事们在2013年在对粉丝认同心理和迷信行为做的大量研究中调查了忠实粉丝会认为他们的迷信行为可以多大程度上影响比赛结果(所谓的忠实粉丝就是相信通过自己严格遵循的迷信行为可以影响的比赛结果的那些人)。最为典型的迷信行为会涉及到如何穿着,但是那些忠实粉丝也相信他们可以通过吃什么喝什么影响到比赛,而无论他们是否观看了比赛,也无论他们是否佩戴了幸运护身符。

研究表明,你越是感到人生取决于外部因素,你越是可能迷信。虽然并没有证据证实有一两个迷信的信仰或是行为是有害的,但是当你不再能分辨什么是可以掌控的什么是不可以掌控的时候问题就来了。因为你的幸运手表不能帮到你的工作,哼歌也不能保证你的约会对象喜欢你。

对体育迷们的研究结果表明区分人生中可掌控和不可掌控的事情非常重要。 就像一个体育迷一样,你越是感到紧张,就越是感觉迷信可以带来胜利。 但是就像那些粉丝们支持的运动员一样,真正可以带来你孜孜以求的成功的只有你自身的能力和切实的努力。

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