关于心理疾病,我们需要摒弃的误解

心理疾病不像感冒那样,拖一拖或吃些药就能好转。我们的大脑复杂而神秘,心理疾病也是如此。这就导致了人们对它有许多误解,从而使其恢复变得更加困难。无论你是否受其困扰,你都应该知道一些关于心理疾病的事情。

在探讨对心理疾病的误解之前,我们先聊聊何谓心理疾病。生活中的某些时刻,我们都曾有过糟糕的情绪或压力,这些都属于正常反应。而心理疾病是使人难以正常生活的任何心理状态。它会影响你的人际关系和工作,阻碍你达到原本能够达到的目标。

这个定义听起来可能很宽泛,那是因为我们的心智过于复杂。心理疾病包括了对情绪和动机造成严重影响的焦虑症和心境障碍;也包括影响感知或感觉,让人产生妄想或幻想的精神分裂症。我们依靠自己的情绪、感知、感觉来生活,当其中一环无法正常运作时,生活将会变得无比艰辛。

我听过许多关于心理疾病的误解。有一些误解是多数人不曾听说的,也有一些是人们心中根深蒂固的想法。

误解1:“心理疾病无法治愈”

可能有些人会告诉你心理疾病是无法治愈的。如果这是真的,那对心理疾病的治疗和处理就显得毫无意义。倘若对一个心境障碍患者(如抑郁症患者)说,他们的问题永远得不到解决,这会导致患者尝试治疗的动机变得更加微弱。而实际情况要令人振奋得多:尽管我们不知道该如何治愈心理疾病,但还是能让很多心理疾病的症状得到控制,让患者过上幸福满足的生活。

数十年来,人们认为步入成年以后大脑就不会再发生改变了。正如David Hellerstein医学博士所说,即使在上世纪80年代和90年代都很少有人去考虑大脑会随着时间而发生物理改变这一概念。然而近十年来,研究者越来越多地发现神经可塑性——这意味着大脑在生活历程中会产生新的连接并重组自身。

神经可塑性会伴随人的一生。它会不断地重建大脑结构与功能,并且会受到经历、基因、行为和思维模式的影响。更有趣的是,锻炼与体育运动对“神经营养因子”这种刺激大脑细胞生长和修复的化学物质会产生巨大作用。

你的症状也许很强烈,难以承受,但并不意味着永远都会这样。治疗是一条艰难的道路,尤其是像精神分裂症这种精神障碍更是难以治疗,但治疗的确是有效的。

误解2:“只有暴力或情绪不稳定的人有心理问题”

心理疾病的表现方式是因人而异的。有些抑郁症患者会将症状内化而表现得十分快乐,而有些患者可能把症状表现得十分明显。同样的,有些焦虑症患者可能会易怒易躁,而有些患者仅仅只是逃避社交。

至于对暴力的刻板印象,没有任何证据表明心理疾病和暴力有真正意义上的联系。2003年的一篇关于暴力和心理疾病的论文上,Heather Stuart博士解释到,心理疾病并不一定使人变得暴力,有暴力倾向也不意味着这个人有心理疾病。

但这并不是说两者没有任何联系。例如有些心境障碍或焦虑症患者是有暴力倾向的。如果你有一位患有心境障碍的朋友,除非他表现出暴力倾向,否则你不需要担心他会变得暴力。即使一个人在生活中情绪很稳定,他也有可能是焦虑症患者。无论一个人的人格、生活方式或背景如何,他都可能遭受心理疾病。

误解3:“患者无法处理人际关系”

心理疾病会困扰患者,但并不意味着患者就不能像正常人那样建立人际关系。心理疾病可能会导致人际交往中的压力,通常患者在维系朋友关系、工作关系或者恋爱关系之前会强迫自己先振作起来。然而,与之相反的:脱离正常的人际关系可能会成为心理疾病恢复的阻碍。

作为心理健康记者和精神分裂症患者Lisa R.Rhodes解释道,拥有支持性的关系有助于患者的恢复。心理疾病会影响患者对现实的感知与反应,与能够帮助他的人建立关系会是一个巨大的优势:

多年的研究表明,社会支持是心理疾病康复的重中之重。支持性恋爱关系对抑郁症的恢复尤其重要,一段良好的关系可以帮助身处抑郁时期的人,而一段糟糕的关系可能会使抑郁症患者病情加重。

处理抑郁症最大困难在于它常常会扭曲患者对现实的感知。依靠朋友或爱人为我们提供的外界信息,则有助于我们抛弃那些错误的认知从而更加坚定。

对心理疾病患者而言,建立和维系关系的确是困难的。心理疾病无疑让你的人际关系成为了挑战,但它并不会让你失去拥有人际关系的资格。

误解4:“振作起来就好了”

对于心理疾病最糟糕也是最普遍的误解就是“振作起来就好了”。假如你曾患有心理疾病,你可能会熟悉这样的情境:你向一位朋友诉说你的困境,他可能会说“这些都是你脑子里自己猜想的,”或者“不要过于沉浸在这些想法中,”又或者“你应该向前看。”

而事实上,对于“克服心理障碍”的无能为力正是问题所在。这也是心理疾病与普通心理问题的真正区别。大脑原本可以很好地调节情绪和理性思考,但有时它并不能如此。心理疾病使大脑帮助你从沮丧或焦虑中恢复的那部分失灵了。“Hyperbole and a half”博客解释了为什么心理疾病是令人沮丧的:

人们想要帮助患者,他们希望患者对目前的状况感到乐观并充满希望。但是反复地向他人解释自己无法体验快乐又不可避免地让自己显得很消极。人们会将积极的事物一股脑地堆到你面前。

心理疾病中的抑郁不像其他困难那样用希望去抵抗就能解决。它不像其他任何事物,你不能去填充它,也不能掩盖它。但它又的的确确存在,它让每件事都失去意义。

心境障碍或焦虑症让患者失去感受事物的能力。如果患者能够“振作起来”,他就不会患上心理疾病。当每个人都告诉他要换一种感觉时,但他却做不到,并且这种无法制止的情绪会使患者感到更加绝望。这是一个可怕的怪圈,只有让患者和帮助他的人都意识到应该换一种方式,才是走出这个怪圈的唯一途径。

误解5:“治疗是浪费时间”

关于心理疾病,危害最大的误解就是”治疗是浪费时间”。这些误解有来自绝望的患者,也有来自感到沮丧的帮助他们的人。然而,这种误解只会阻碍患者真正的康复。

目前神经科学仍然是发展中的领域,这也意味着心理治疗师不但受限于自己的经验,还会受限于自己的学识(发展中的科学或不断变化的模型)。这很容易导致人们对心理治疗的质疑。

但无论如何,回顾心理疾病与治疗的发展历史,我们必须认识到治疗并非是无效的。尽管整个治疗过程可能会持续很久,中途甚至会感到毫无作用。但正如前面所说,心理疾病不是通过“振作起来”就能好的,你需要积极地寻求帮助。

关于心理疾病,我想听听大家的看法,欢迎在下方留言。

注明:本文所提及的心理治疗不等同于心理咨询。

“心理咨询”的对象是有心理困惑、心理问题,但生活仍能正常进行的非心理疾病人群。

“心理治疗”的对象是有心理障碍或心理疾病的人群,指的是符合疾病诊断标准的神经症、心境障碍、精神分裂症等患者。

      参考资料

1.http://www.nimh.nih.gov/health/topics/anxiety-disorders/index.shtml
2.http://www.mentalhealthamerica.net/conditions/mood-disorders
3.http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/psychoticdisorders.html
4.https://www.psychologytoday.com/blog/heal-your-brain/201107/neuroplasticity-and-depression
5.http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1525086/
6.http://hyperboleandahalf.blogspot.com/2013/05/depression-part-two.html
7.http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs369/zh/

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