美国的医院社工

作者:梁峰


与医务相关的社会工作在美国是个很大的领域。医院、专业护理院(Skilled Nursing Facility)、居家护理等机构或场所都有医务社工在工作。这里着重谈一下医院里的社工。

社工在美国医院里是治疗团队不可缺的一分子。医院社工的工作包括:

1、帮助病人和家庭解决由疾病衍生出来的种种问题,例如经济困难、残障、缺乏社区资源。这些问题得不到解决,病人的正常治疗过程将会受到严重影响。
2、收集分析病人资料,帮助医院其他专业人员明白病人及其家庭的需要。
3、协调和安排病人出院后的家庭护理,取得病人所需的辅助医疗器械。
4、转介病人到康复服务或长期照顾机构。
5、危机介入,包括处理家庭暴力、虐待或疏忽照顾儿童等服务。
6、工作于跨专业的医疗团队中,是团队的一员,而非独立在外打杂。
7、帮助病人及其家属理解难懂的医学用语,解释不同人员的角色和职责,教育病人有关医院的办事程序。

病人入院被分派到一个医疗团队后,作为这个团队一员的社工首先要评估病人的需要。再基于这个评估,综合考虑病人病情和治疗的进展,联络各方,做出能让病人尽快安全地回归社区的出院计划。由于医疗费用昂贵,医疗保险对病人在什么状况下需要住院治疗有严格规定。当病情达不到规定的严重程度,或者治疗不一定需要在医院里完成,这时病人就需要出院,到门诊接受跟进治疗。如果这时病人仍留在住院部,保险不会付全额的费用甚至拒绝付费,这将给医院带来巨大损失。如果不能将医疗上不再需要住院的病人送走,其他需要住院的病人因床位被占用而进不来,这也会造成医疗服务资源的浪费。医生在决定病人在医疗上符合出院条件后,还需考虑社工的评估,以保证病人出院后得到所需的医疗心理社会服务。

为此,社工要帮病人预约门诊,安排交通工具和家庭护理等。例如一个做了膝关节置换手术尚不能独立行走的病人,家人要上班不能24小时照顾,病人回家后还要购物,煮食,如厕,洗澡等,这些非医疗的需要就是社工评估中的内容之一,出院计划要考虑是将病人送康复院还是安排护士、物理治疗师和护理到病人家登门服务。复诊的陪伴和交通也是另一个要考虑的事项。如这些问题没有安排好,病人的出院就要推迟。

另外,最棘手的家庭暴力和虐待或疏忽照顾儿童的案子也由社工处理。对有家暴问题的病人,社工需要为病人提供咨询,了解和记录情况,告知病人报警和申请保护令的权利和程序,为病人制定如何保障人身安全的计划,提供家暴专门机构和庇护所的转介。法律规定社工在工作中发现或怀疑儿童受虐待或被疏忽照顾,必须报告政府儿童保护局。在儿童有危险时,社工要报警,将儿童与虐待者分离。在仅仅是怀疑的情况下,法律规定社工也要报告,虐待和疏忽照顾是否属实则由儿童保护局派人员调查核实。报告程序一旦启动,在儿童保护局调查出结论前,没有人可以中途使案件停止。

医院社工有完备的专业评估和介入能力。各州立法管制能使用社工头衔者需受过的教育和通过的考试,保证社工具备的专业能力,以此保护服务使用者的利益。医院社工能对病人做一个完整的心理社会评估,是最基本的技能。没有这个评估,社工所作的任何事都变得缺乏依据,社工的工作也就无责可问。DSM心理诊断手册)是社工在学期间的必修课,医院社工均具备一定的评估精神心理问题的能力,同时对病人和家属之间的关系动力有极高的敏感性。医院社工对当地资源了解透彻,能为病人整合资源,作长期计划。

在美国做医院社工是非常忙碌且压力很大的工作。医院不断地有新病人进来,社工就要不断地接新案,做评估,将记录写入病历,与病人、家属、治疗团队和其它相关机构沟通,在有限的时间内制定可行的出院计划,执行出院计划,应付突发问题。美国医院的社工不是陪衬,不是医院里的一道亮丽风景线,不以生命影响生命,不玩游戏,不主动搞文娱活动,除非是医院活动的一部分被安排参与。他们是治疗团队里的专业人员,他们对病人做的事和说的话都基于对这位病人的评估而采取的专业介入。任何与病人治疗康复安全出院后需治疗这些工作目标无关的事和话,工作状态下的社工都没有必要去做和跟任何人说,包括病人。

医院社工秉承保密、尊重不同价值、病人自决等原则,但同时具备专业能力去分辨病人因心理或社会因素造成的决定能力缺失,判断由此引发病人受伤害的可能,对之进行有针对性的介入,以保证医疗计划顺利执行。

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