美国长期护理机构介绍

和中国一样,美国社会也面临着人口老龄化的挑战。在经过长时间的摸索后,美国“长期护理”模式已经日趋成熟并成为医疗系统中不可或缺的板块。这些长 期护理机构所提供的服务,几乎能够满足人们对医疗和非医疗的各种需求。

虽然任何年龄层的人都可能使用到长期护理,在美国,多数情况下,由于老年人群中慢性病比例明显高于其他人群,且大部分因疾病生活无法自理,所以长期护理的主要服务对象还是老年人。据美国医疗保险和医疗补助中心(CMS)统计资料显示:2006年大约有900万65岁以上的老年人接受了长期护理,预计这一数字将在2020年增至1200万。

美国的长期护理系统基于不同环境主要分为以下三类:基于机构的长期护理、基于社区的长期护理和基于家庭的长期护理。

基于机构的长期护理 

基于机构的长期护理主要有专业护理院(skilled nursing facility)、协助生活机构(assisted living facility)和个人护理中心(personal care facility)。

在美国,专业护理院是除医院之外能得到最专业护理的机构,其服务的人群主要是那些在家中无法安全、独立生活的人群。这类专业护理机构除了提供24小时专业医疗护理以外还协助老人洗澡、更衣、进食等日常生活,并提供娱乐活动。值得一提的是,在专业护理院中,物理治疗和言语治疗对患有慢性疾病、生活无法自理的老年人有很大的改善作用。针对老年人的物理治疗能改善老年人的行动力、缓解疼痛并提升整体健康。言语治疗主要针对脑血管病变引起的吞咽或发音障碍。由于专业护理院是由联邦医疗保险和联邦医疗补助项目资助的护理设施,专业护理院必须通过联邦和州政府的审批,并定期接受检查,其检查评分每年在网络上公开,供老年患者及其家属在选择专业护理院的时候进行参考。

协助生活机构主要针对因病致残的老年人,这些人虽然不能独立生活,但也不需要24小时的医疗服务。协助生活机构的核心文化是在尊重患者的独立性和个人尊严下协助其生活,提供的护理服务主要包括协助进食,洗澡,穿衣,如厕,吃药,运输,洗衣等其他家政服务,同时也提供社交和娱乐的场所。

个人护理中心主要提供24小时日常起居的生活服务和个人护理,但不提供医疗服务。所以个人护理中心不接受那些患有疾病、伤害或因病致残的老年人。

基于社区的长期护理 

这一护理模式包括成人日间护理(Adult day care center)和老人中心(senior center)。成人日间护理服务主要提供各种针对老年人白天的护理支持服务。例如,帮助阿尔茨海默氏病的老年患者继续在社区里生活。老人中心类似国内的老年人活动中心,提供社区内老年人每天交流、活动和娱乐的场所,并满足社区中老年人的不同需求和爱好,提高他们的尊严,支持他们的独立性,鼓励他们参与到社区活动及服务中去。

基于家庭的长期护理 

家中的长期护理可以由家庭成员提供,也可以由专业的家庭护理机构(home health care)提供。家庭护理机构的目的是让老年人尽可能留在舒适熟悉的家庭环境中,而不是去那些昂贵的长期护理机构。专业家庭护理机构提供的系列医疗护理服务都是在客户家中完成的,这些医疗服务主要由注册护士(RN)、执照护士(LVN)、物理治疗师、言语治疗师、家庭保健助手(Home health aids)和执业医师提供。专业的家庭护理服务包括医疗或心理评估、伤口护理、疼痛管理、疾病用药的教学、物理治疗、言语治疗和职业治疗。生活支援服务包括帮助日常任务,如备餐、用药提醒、洗衣、轻的家务活、工作、购物、交通出行等。

尽管长期护理的名字为“长期”,但任何形式的长期护理都有时间的长短。短期内的长期护理可持续数周至数月,适用于那些从重大疾病或伤害中刚刚康复的老年人。常见的例子是老年人双侧膝关节置换术后,转至专业护理院接受短期的护理和康复锻炼后再回家。长时间的长期护理适用于那些因疾病(如脑梗塞)导致严重残障的老年人或患有阿尔茨海默病的老年人。大约70%65岁及以上的老年人一生中会使用到一种或一种以上长期护理服务。

哪些人需要长期护理
美国国家老年协会认为,目前仍很难准确预测哪些人需要哪种类型及程度的长期护理服务。以下是增加长期护理使用几率的重要因素:
(1)年龄:年龄越大,使用长期护理的几率越大;
(2)性别:女性较男性更易使用到长期护理,主要原因是女性平均寿命高于男性;
(3)婚姻状态:单身者或丧偶者更易会使用到长期护理;
(4)生活方式:不注重体育锻炼和膳食平衡的人增加使用长期护理的几率;
(5)个人健康和家庭病史:在一定程度影响到使用长期护理的几率。

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